La Lepra sigue siendo una amenaza: conozca cómo prevenirla

27 de enero de 2024Salud

En el marco del Día Mundial contra la Lepra que se celebra el próximo 29 de enero y de acuerdo con el último informe sobre esta enfermedad en el país, la Vicepresidencia de Salud de NUEVA EPS identificó que para 2023, 91 afiliados fueron diagnosticados con esta enfermedad, de los cuales 57 fueron de género masculino, mientras que, en mujeres, se confirmaron 34 casos.

A través de la historia, esta enfermedad ha disminuido en las cifras de contagio a nivel mundial. No obstante Colombia sigue reportando casos de esta enfermedad en los departamentos de Arauca, Norte de Santander, Huila, Cesar, Santander y Cundinamarca.

 

¿Qué es la lepra?

Esta patología es considerada como transmisible, infecciosa y crónica tanto en hombres, cómo en mujeres, es originada por una bacteria que se reproduce lentamente y cuyo período de incubación es de aproximadamente 5 años, espacio en el que afecta principalmente la piel y los nervios periféricos,

 

¿Cómo se transmite?

A diferencia de lo que se piensa comúnmente, esta enfermedad no es tan contagiosa como se cree, sin embargo, la lepra se transmite cuando se tiene contacto estrecho con una persona infectada, ya sea por las secreciones respiratorias y en menor medida por las heridas en la piel. Tenga en cuenta que estas manchas en la piel usualmente no duelen, pueden ser planas o elevadas y no generan picazón.

 

¿Cómo saber si padece esta enfermedad?

La mayoría de las personas no desarrollan la patología a pesar de tener contacto con la persona infectada, ya que el sistema inmune es capaz de atacar la bacteria, sin embargo, es importante estar alerta a los siguientes síntomas:

  • Lesiones cutáneas crónicas, que no son de nacimiento y que no mejoran con tratamientos o con el pasar de los días.
  • Aparición de manchas en la piel (blanquecinas, rojizas o cobrizas).
  • Heridas que presentan disminución de la sensibilidad al tacto, al calor o al dolor.
  • Adormecimiento, o pérdida de sensibilidad en partes del cuerpo (manos y pies).
  • Debilidad muscular.

 

¿Cómo se puede prevenir?

La lepra se puede prevenir realizando una revisión periódica de la piel, buscando manchas o adormecimientos. Así las cosas y para conocer en detalle esta enfermedad, consultamos a la Dra. Sandra Rozo, Gerente Regional en Salud de Bogotá, de NUEVA EPS, con el fin de entender qué implica la lepra en pleno siglo XXI y quién explica que de presentarse “algún tipo de lesión que esté asociada a un adormecimiento, es prudente comunicarle al médico de manera inmediata, más si se ha presentado contacto prolongado con un paciente que tenga la enfermedad. En el caso de que convivan con una persona que tenga lepra, es fundamental asistir anualmente a un control con el fin de prevenir el posible contagio”.

 

¿Cómo se diagnostica?

Durante la consulta, el médico ordenará los siguientes exámenes para confirmar o descartar la enfermedad:

– Baciloscopia de moco y linfa

– Biopsia

 

¿Cuál es el tratamiento?

En la actualidad, la lepra se trata con medicamentos altamente efectivos y se reparten en 28 dosis de manera mensual. El primer mes, el usuario debe ingerir los medicamentos en su IPS exclusiva esto con el fin de supervisar el tratamiento. El diagnóstico temprano permite contener la transmisión y evitar lesiones progresivas.

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